七夕さま

スポンサーリンク

昔、天女が天から降りてきて、駿河国三保の松原に降り立ちました。
見るとキレイな泉があるのでまあキレイといって木のところに羽衣をひっかけて、 女は泉につかって、ちゃぷちゃぷと水浴びをしていました。

そこへ木こりが通りかかって何の気なしに泉をのぞくと、
この世のものとは思えない美しい女が水浴びをしていました。

透き通るような肌の上に泉の水がしたたって、
どうにもたまらない感じです。男はぼーぜんと見とれて、立ち尽くします。

ふと泉のわきを見ると、木の枝に女のものと思われる衣がひっかけてありました。

それがまた、えもいわれぬいい香りを放っています。思わず手をのばすと、 ホワホワホワ~~と何か、指先から気持ちいいものがせりあがってくるようです。

ばっ!!

男は思わず衣をふところにかっこみ、
そのまま行ってしまいました。

一日の仕事を終えて、男はまた同じ道を通りかかります。
すると、

しくしく、しくしく、

今朝の女が泉のほとりで泣いていました。

「もし…、どうなさいました?」

「私は天から来た天女です。あんまりキレイな泉だったんで
木の枝に羽衣をひっかけて水浴びをしていたところ、
風で吹き飛ばされたのか、気が付いたら羽衣が無くなっていたんです。
羽衣が無いと天に帰れません」

男は、ちくりと心が痛みながらも、言います。

「そりゃあ…大変ですね。よかったら俺の家に来ませんか?」

男はいったん家に帰って羽織るものを持ってきて、
女にそれを着せてから家につれていきます。

「まあ、これは馬小屋ですか?」
「馬小屋ってまあ、ここに住んでるんですがね」

「住んでいる。はあ…そうですか。住んでらっしゃるんですね」

「住めば都です」

「そういうものですか…」

などと言いつつ、一晩のつもりが二晩となり二晩が三晩となり、
一週間二週間とのびる間に、いつしか三年の月日が流れていました。

男と女はまわりもうらやむ、仲のいい夫婦となり、
男の子と女の子をさずかりました。

ほぎゃほぎゃと泣く下の子を背負ってゴシゴシと洗濯する姿も
すっかりサマになってきた頃、
ある日女が物置の片づけをしていると、はさっと手に触れるものがあります。

その肌触りに女は覚えがありました。

「これは…私の羽衣…」

「おーい、帰ったぞ」

その日男が仕事を終えて帰ってくると、家の中はガラーンとして
女房子供の姿が見えません。

「おーい…どっか行ったのかな?」

ふとかまどの横を見ると、置手紙がありました。

「天の羽衣が見つかったので子供たちといっしょに天に帰ります。
もう一度会いたいのなら、あなたが一番大事なものを庭に埋めてください。
きっと会えます」

へたっ

男はその場でへたれこみます。

「そんな!いきなり行っちゃうなんて。あんまりだ。
俺が衣を隠してたのは、そりゃ悪かったけど…
子供たちも生まれて、楽しくやってたじゃないか。いきなりこんな。
一言相談するなり何なり、やりようはあったはずだ!」

男はしばらくボーゼンとしていましたが、
もう一度よくよく手紙を読みます。

「もう一度会いたいのなら、あなたが一番大事なものを庭に埋めてください。
きっと会えます」

スポンサーリンク

これだと男は膝を打ちます。

「木こりにとって大事なものは、斧だ。
この商売道具だけは、何にもかえられねえ。
でも、そんなこと言ってられないんだ。庭に埋めて、
もう一度あいつと子供たちに会うんだ」

男は斧を庭に埋めます。すると三日たつと、
ぎゅーーんと大きなツルが伸びていました。

「こりゃあ、どうしたことじゃ!?」

さらに何日かほっとくと、ツルは伸びに伸びて、
先のほうなんか、もう雲まで届きそうです。

「よし!いける!」

男はツルに足をかけて、えっちらおっちら
登り始めます。えっちらおっちら登っていって、
自分の村がはるか足の下で小さく見えるくらいまで登りました。

「ぶるぶる。下を見ると足がすくむ。見ないようにしよう」

ようやくあと一息で雲に手がとどくという所まで来て、
ツルが終わってしまいました。

「くっ!ここまで来て、あきらめたりできるか!」

男は気合をこめてデアッと飛び上がり、雲のふちをひっ掴み、
しばらくぶらんぶらんしていましたが、

「はあっ…きえっ!」

どうやら雲に上ることができました。

「まああなた、本当に来てくださったんですか!」
「お前、元気だったか。おう子供たちも元気そうじゃなあ」

ひしと抱き合い、久しぶりの家族水入らずを楽しみますが、
女の父は、面白くないです。

(天界の、身分のある男と娘を結婚させたかったのに、
あの男が娘をたぶらかしたのか。しかも衣を盗むとはなんと卑怯な…
けしからん!!)

「お義父さん、肩でももませてください」
「なんだい君は、君にお父さんよばわりされる筋合いはないよ!」

男は無視されて、邪険にあつかわれて、それでもお義父さん、なんでもしますからと
つきまとって、何でも?じゃあ天界の瓜畑の番を命ずるということで、
外にほっぽり出されます。

ギラギラと照りつける太陽の下、瓜畑の番をするのです。
全身汗だくになります。

「こりゃあ、大変なお役目だな。あーあノドがかわいた」

一個ぐらいいいだろうと、男は瓜を手に取って、じゃくっと横に割ります。

そこへ女が、

「だめ!横に割っては!瓜は縦に割ってください!!」

ドバーーーー!!

瓜の中から大水が噴出して、流れに流れて、
その水が天にかかって天の川となりました。

「うわーーっ!」
「あなたーーッ!」

女は手をのばしますが、男は水ではるか向こうまで流されて、
もう手がとどくはずもありません。
「せめて、七日七日に会いに来てください」

それは、七日ごとに会いにきてくださいという意味だったのですが、
大水にもまれて、どんどん遠くなっていくことでもあり、
男は聞き間違えてしまいます。

「わかった!七月七日じゃな。必ず会いに行くぞーッ!」

こうして、毎年七月七日、一晩だけ二人は会うことを許されたという
七夕のはじまりのお話です。

解説

毎年七夕となると小さなお子さんがいらっしゃるご家庭なら、
ワイワイ飾り付けをされるかもしれませんし、
そうでなくても軒端の七夕飾りを見ると何となく子供時代を思い出すとか、
「笹の葉さらさら」のメロディーが自然に耳の奥で奏でられるなど、
何かと日本人の心に、七夕というものは根付いているんじゃないでしょうか。

こと座のベガ(織女星)とわし座のアルタイル(牽牛星)。
牽牛織女がカササギの羽に乗って天の川を渡って、
年に一回の逢瀬を楽しむ…ロマンあふれる話じゃないですか。

文月や六日も常の夜には似ず

と芭蕉の句にありますが、たしかに七夕はその前夜ですら、
どこかワクワクするものがあります。

ちなみに中国ではカササギに乗ってわたってくるのは織姫ですが、
日本では彦星のほうです。
当時の結婚は男から女への通い婚だったことを反映しているようです。

七夕の由来を言えば、

現在の日本の七夕は中国から伝わった習慣と日本独自のもの、
それとお盆行事の一環としての要素などが複雑にからみあっています。

まず奈良時代には中国伝来の「乞巧奠(きこうでん)」という行事が
宮中で7月7日に行われていました。

「巧」は技能の上達、「乞」は願う、「奠」は祭り。

つまり婦女子が機織りや裁縫の技能の上達を願う祭りでした。
織女星の織姫は機織りの象徴でもあったので、それにあやかったわけです。

織姫さま、どうかお裁縫がもっとうまくなりますように。
そして素敵なお嫁さんに…みたいな。

清涼殿の東庭に蓆をしき、茄子や瓜、桃、大豆などを並べ、
牽牛・織女の二星を祀りました。
室町時代にはこれに歌を詠むことが加わり、
より優雅さを増していきました。

「七」という数字にあやかって歌合せ、蹴鞠、碁など
七種類の遊びをしたともいいます。

江戸時代には武家の行事としても定着し、五節句の一つとされます。
そしてじょじょに庶民にも広がっていきました。

加えて、日本ではこの時期収穫の無事を祈って
地元の巫女が水辺の棚に設けた機屋にこもって一晩機を織り、
神にささげる禊の習慣がありました。

棚ということで一段高いのです。
すなわちケガレから離れる意味があります。

この時機を織る巫女を棚機女(たなばたつめ)
乙棚機(おとたちばな)などといいました。

中国伝来の「乞巧奠」と日本古来の「棚機女」がむすびついて、
最初は単に七日の夜ということで
「七夕(しちせき)」といっていたものが、
次第に「七夕(たなばた)」と言われるようになったようです。

また七夕をお盆のはじまり(盆入り)ととらえる地域も多いです。
近畿では「ナヌカボン」、東北では「ナヌカビ」と呼ぶ地域が多く
墓掃除や墓参り道の草取り、仏具の清掃などをして、
御先祖さまを迎える準備をします。

物語としての七夕伝説は中国から日本にわたり、
いろいろな形に変容しました。

室町時代の御伽草子「天稚彦物語(あめわかひこものがたり)」は、
ヘビと人間の異類婚の形を取っていること、
男女の立場がひっくり返っていることが
従来の七夕伝説と違っていて、面白いです。

また七夕伝説は天人女房の昔話と結びつき、
全国にさまざまなバリエーションを生んでいます。

(特に天界へ行く方法、天界で出される試練にはバリエーションが多く、
比較検討してみると面白そうです)

解説:左大臣光永

音声つきメールマガジン「左大臣の古典・歴史の名場面」のご案内

現在18000人以上が購読中。

メールアドレスを入力すると、日本の歴史・古典について、楽しくわかりやすい解説音声を無料で定期的に受け取ることができます。毎回10分程度の短い解説で、時間を取りません。楽しんで聴いているうちに、日本の歴史・古典について、広く、立体的な知識が身につきます。スマートフォン・Androidでもお聴きになれます。不要な場合はいつでも購読解除できます。

いつも使っているメールアドレスを入力して、 「無料メルマガを受け取る」ボタンをクリックしてください。次回からお使いのメールアドレスにメルマガが届きます。

≫詳しくはこちら


スポンサーリンク